3D-tiskanje in industrija

Na podlagi sprememb, ki jih je v industrijo že prinesla tehnologija 3D-tiskanja, se industrijski trendi za naslednje desetletje nagibajo k njeni dodatni rasti. Iz enega preprostega razloga – proizvodnja je nenadoma mogoča brez tovarne. Prav zato se malo v šali malo zares med entuziasti te tehnologije 3D-tiskanje označuje za ključni del t.i. četrte industrijske revolucije. Ta vidik niti ni tako pretiran, kot se morda zdi ob prvem pogledu.

Klasična proizvodnja

Ko se je na začetku uporabe parnega stroja spremenil koncept tovarne kot skupka trdoživih in zgaranih rok v upravljanje in nadziranje naprav, je hitrost proizvodnje začela pospešeno rasti. Danes se svetovno gledano pravzaprav sploh ne vidimo iz masovne produkcije na npr. Kitajskem, ki polni nakupovalne centre, spletne trgovine in ulične vogale z množično proizvedenimi izdelki. Zagotovo pa ste se že vsi srečali z mislijo ali pa morda s kakšnim e-mailom o preračunu dejanske vrednosti kupljenega blaga. V izjemno nizkih procentih končne cene posameznega izdelka vidimo njegovo dejansko ceno na kraju proizvodnje.

Oskrbovalna veriga gre od proizvajalca in proizvodnje preko distribucijskih kanalov do končnega uporabnika. Vsak od členov v tej verigi izdelku doda ceno, tako da ta do končne lokacije izjemno naraste, hkrati pa je čas, ki ga izdelek potrebuje za prihod v roke končnega uporabnika, temu primerno dolg. Pri tem vsekakor ne smemo zanemariti transporta kot najpomembnejšega faktorja onesnaževanja okolja. Tekom napredka se je dobavni rok izjemno zmanjšal, hkrati pa omogočil dostop do produktov celemu svetu.

Novodobna ideja

Z vzpostavitvijo spleta in komunikacije, ki jo omogoča, se je odprla popolnoma nova možnost proizvodne industrije. Ideja o tem, da se vzpostavi alternativna mreža, ki ne predstavlja več klasične oskrbovalne verige, ki torej ne vključuje neskončnega podajanja produktov, predstavlja drastičen preskok v razmišljanju.

»3D-tiskalnik v vsako garažo«

Nosilec proizvodnje ni več tovarniško središče na Kitajskem, temveč to vsak lastnik 3D-tiskalnika. Preko spleta se uravnavajo naročila, izris 3D-modelov za tiskanje, tudi spletno opazovanje tiska naročenega modela in njegov nadzor; predvideva se celo dodaten korak v to smer, da bo naročnik preko spleta sam stiskal 3D-objekt na izbranem 3D-tiskalniku, ki se lahko nahaja kjerkoli. In ker stroški transporta padejo na ramena naročnika, si bo seveda izbral tisk na sebi najbližjemu 3D-tiskalniku v mreži.

Oskrbovalna veriga je tako sestavljena iz lastnikov majhnih 3D-tiskarn, ki z zaposlenimi skrbijo za tehnično izpopolnjeno opremo in strokovno pomoč, spletnega komuniciranja tehnika in naročnika in končnega uporabnika, ki produkt prejme. Dobavni rok se občutno zmanjša – vseeno je seveda odvisen od trajanja priprave na tisk, dejanskega tiskanja in dostave, vendar je zaradi ukinitve posrednikov in transportnih sredstev z drugega konca sveta skoraj zanemarljiv. In kaj je najlepše – vsak ima lahko svoj 3D-tiskalnik, s katerim se lahko vključi v proizvodnjo, lahko pa seveda tiska le zase v svoji garaži.

Tudi okolijska nota ni zanemarljiva; navkljub temu, da je en najpopularnejših materialov za tiskanje ABS, ki bazira na osnovi nafte in ni razgradljiv, je onesnaževanja bistveno manj kot pri klasični. Z novimi materiali, ki jih razvijajo glave 3D-tehnologije, pa bo kmalu tudi ABS dobil konkurenčen material, ki bo okolju bolj prijazen.

Kaj to pomeni?

Vsekakor 3D-tiskanje ne bo izrinilo ali nadomestilo klasične proizvodne industrije, ji bo pa predstavilo manjšo alternativo. Razširjanje trga s 3D-tiskanjem, torej z novimi materiali in personaliziranimi produkti, bo imelo konkretnejši vpliv na spremembo temeljne industrijske logistike, ki morda niti ne bo več potrebna.

Do neke mere 3D-tiskanje predstavlja tudi nov način poudarjanja individuuma, saj omogoča personalizacijo posameznega objekta do res unikatnih ekstremov. Z zavedanjem, da se izražanje tako postalo praktično brezmejno, bo raslo tudi povpraševanje po tovrstnih storitvah. In s tem – ponudba.

Lokalno 3D-tiskanje

Čeprav se zdi, da je opisan koncept zgolj teoretske narave, se dejansko že dogaja. Lokalno 3D-tiskanje, »Local 3D printing«, je posel, ki so si ga zamislili v mladem podjetju 3D Hubs. Idejo so zastavili nekako takole: vse temelji na spletni skupnosti, v katero se lahko priključi kdorkoli. Lastniki 3D-tiskalnikov na strani registrirajo svoj 3D-tiskalnik, opišejo njegove zmogljivosti in razpoložljiv material, dodajo lokacijo svojega 3D-tiskalnika in ceno tiska. Preko skupnosti poteka vsa komunikacija med strankami in tiskarji, zelo pomembno pa je to, da si naročnik lahko izbere tiskarja, ki mu lokacijsko najbolj ustreza.

Da bo 3D-tiskanje prineslo spremembe v klasični oskrbovalni verigi, kaže prav nenaden uspeh 3D Hubsa; junija letos so postavili mejnik razpoložljivosti 5000 različnih 3D-tiskalnikov po celem svetu, kar pomeni, da je bil 3D-tiskalnik na voljo kar 750 milijonom ljudi v radiju do 16 kilometrov. Ogromno! A rast skupnosti se s tem ni prenehala, ravno nasprotno – avgusta je število 3D-tiskalnikov preseglo 7000 in tako postalo dosegljivo 1 milijardi ljudi v 140 državah.

Morda je za lažjo predstavo, kaj te številke pomenijo, dobrodošel podatek, da je v skupnosti v ljubljanskem okrožju prijavljenih 14 razpoložljivih 3D-tiskalnikov, v mariborskem pa 10. Pa se za Slovenijo sploh še ne more reči, da je to tehnologijo že zadostno osvojila.

Znanje je globalno

Ker je tehnologija 3D-tiskanja še razmeroma mlada, se konstantno razvija, nadgrajuje in širi. Navdušenih razvijalcev je skoraj več, kot je na tej stopnji uporabnikov, kar prinaša pestro ponudbo in konkurenčne cene produktov in storitev. Znanje, ki ga entuziasti pridobivajo z razvijanjem, se zbira – kje drugje kot – na spletu. Že sam koncept odprtokodne skupnosti RepRap govori o prostem pretoku informacij; navodila za sestavljanje in seznam sestavnih delov svojega prvega 3D-tiskalnika, imenovanega Darwin, so namreč sproti objavljali na spletu. Lahko si ga sestavi kdorkoli. Kjerkoli. Pa ne le Darwina, temveč več kot 250 različnih modelov 3D-tiskalnikov, ki predstavljajo njegovo nadgradnjo.

Tako lahko nenadoma že danes vsak postane del nove dobe. Le pravi 3D-tiskalnik je potrebno izbrati.